Des Femmes Fortes, Françaises et Importantes du Moyen Age

Bien que j’aie visité la France chaque été de ma vie et j’aie appris le français à l’école, je n’ai jamais tenté d’améliorer mon niveau de la langue moi-même. Mais ç’a changé quand j’ai lu un livre historique, qui s’appelle « She-Wolves », ou « Les Louves » de Hélène Castor. Il s’agit de quatre femmes importantes au Moyen Age : l’Impératrice Mathilde, Aliénor d’Aquitaine, Isabelle de France et Marguerite d’Anjou. Toutes ces femmes étaient française. Toutes ces femmes étaient fortes.

Although I visited France every summer and I learnt French at school, I never tried to improve my level of the language myself. But this changed when I read a history book, called ‘She Wolves’ by Helen Castor. It followed four important women of the Middle Ages: Empress Mathilda, Eleanor of Aquitaine, Isabella of France and Margaret of Anjou. All these women were French. All these women were strong.

Donc je vous donnerai une petite histoire de ces femmes qui j’adore.

So I will give you a quick history of these women I love.

Mathilde était la fille de Henri I de l’Angleterre et la petite-fille de Guillaume le Conquérant. Son père a décidé de se faire couronner Mathilde que le prochain monarque de l’Angleterre. Mais quand il est mort, son neveu, Étienne de Blois a couronné lui-même. Mathilde a répondu et elle a essayé de prendre la couronne pour elle-même. Pour les prochaines années, il y avait une anarchie dans l’Angleterre. Mathilde était un soldat pour son droit. Finalement, ils on décidé que le fils de Mathilde qui gagnera le couronne à peine du mort d’Étienne.

Mathilda was the daughter of Henry I of England and the granddaughter of William the Conqueror. Her father decided to make Mathilda his successor. But when he died, his nephew, Stephen of Blois crowned himself king of England. Mathilda responded by trying to take the crown for herself. For the next years, there was the Anarchy in England. Mathilda led an army for her rightful claim to the throne. Finally, they decided that Mathilda’s son would become king on Stephen’s death.

Le fils de Mathilde était Henri II de l’Angleterre, qui s’est épousée à Aliénor d’Aquitaine. Mais Henri n’était pas son premier mari. Aliénor était la reine de la France avec son ancien époux, Louis VII. En tombant amoureuse avec Henri, elle a abandonné le roi de la France, quelque chose extraordinaire dans cette époque. Elle est allée sur Croisade et même elle a mené des soldats contre son second mari, Henri, pour lutter contre ses échecs royaux. Elle était emprisonnée par son mari pour soixante années. Quand il est mort et Richard le Cœur de Lion était roi, Aliénor était la reine régente pendant tout son règne. Avec le mort de son fils, Aliénor était la régente encore pour le roi Jean. Elle est morte à l’Abbaye de Fontrevaud. Une femme extraordinaire.

The son of Mathilda was Henry II of England, who was married to Eleanor of Aquitaine. But Henry wasn’t her first husband. Eleanor was the queen of France with her former husband, Louis VII. On falling in love with Henry, she left the king of France for him, an extraordinary thing in this period. She went on Crusade and even led soldier against Henry, her second husband, to fight against his royal failures. She was imprisoned by him for sixteen years. When he died and Richard the Lion Heart was king, Eleanor was the queen regent throughout his reign. With the death of her son, Eleanor was the regent again for King John. She died in Fontrevaud Abbey. An extraordinary woman.

Isabelle de France s’est mariée Édouard II de l’Angleterre. Quand le roi a fait mal avec son choix des favoris, il a ignoré la veille noblesse. Elle s’immobilisaient contre lui et Isabelle a mené la rébellion avec son amant, Mortimer. Édouard était meurtri et son fils, Édouard III s’est couronné. Bien que Isabelle ait pensé que elle a pu le dominer le jeune roi avec son amant, son fils a arrêté son pouvoir parce qu’elle était trop dangereuse.

Isabella of France was married to Edward II of England. When the king badly chose his favourites, he ignored the old nobility. They rose up against him and Isabella led the rebellion with her lover, Mortimer. Edward was murdered and his son, Edward III was crowned. Although Isabella had thought that she could dominate the young king with her lover, her son put an end to her power as she was too dangerous.

Finalement, Marguerite d’Anjou s’est épousée à Henri VI de l’Angleterre. Elle n’aimait jamais le duc de York et elle a convaincu le roi faible de lui dismisser. Ça n’était pas fait. L’équilibre de la noblesse était un problème  ancien de l’Angleterre. Mais c’est devenu pire. Quand Henri est devenu malade, elle a dirigé le pays. Elle avait trop de pouvoir, selon la noblesse, et après le meurtre du duc de Somerset, la Guerre des Roses a commencé.

Finally, Margaret of Anjou was the wife of Henry VI of England. She never liked the Duke of York and she convinced the weak king to dismiss him. That wasn’t how things were done. The balance of the nobility was an ancient problem of England. But it got worse. When Henry fell ill, she led the country. She had too much power, according to the nobles, and after the murder of the Duke of Somerset, the Wars of the Roses began.

Bien sûr ce ne sont que des petites histoires courtes de ces femmes incroyable, mais c’est utile pour communiquer ma passion. Après ce livre, j’ai voulu apprendre en plus : pourquoi est-ce que la France a eu si beaucoup des femmes fortes dans cette époque? J’ai appris sur Blanche de Castille, l’épouse de Louis VIII et la mère de Saint Louis IX et tant d’autres femmes. Le plus que j’ai lu, le plus que j’ai vu que les textes intéressants sont écrits en français. J’ai décidé d’essayer de parler français couramment pour découvrir l’histoire des femmes fortes et française au Moyen Age moi-même.

Of course these are only short little histories of these incredible women, it’s useful for understanding my passion for them. After this book, I wanted to learn more: why did France have so many strong women in this period? I learnt about Blanche of Castille, the wife of Louis VIII and the mother of Saint Louis IX, and many other women. The more that I read, the more that I saw that the interesting texts were written in French. I decided to try to learn French fluently to be able to discover the history of strong, French women of the Middle Ages myself.

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